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20191217-korg-mr-16

English

hi! my name is aarón montoya-moraga, you are on my blog, it lives both on GitHub and Medium.

today i will share my work with the instrument KORG MR-16 MIDI RHYTHM SOUND UNIT and other computer music projects i am doing.

i am always researching about musical instruments, in particular drum machines, and i have a long-term project called maquinitas, hosted at https://github.com/maquinitas, where i am making software and tutorials for controlling hardware instruments via computer music languages, such as supercollider, tidalcycles, pure data, and max. i have done several drafts on the past, and now i am cleaning up that work, with the aim of publishing scripts and libraries and contributing to the computer music open source community.

for now, i have mostly being focused on the research rather than the writing of the scripts, and the most active repository i have is the one called https://github.com/maquinitas-manuals, where i am building a massive collection of instrument manuals, with a focus on MIDI capable instruments.

today i wanted to share some thoughts about the KORG MR-16, which i acquired after i saw it featured on some aphex twin tracks.

the front panel is very minimal, with potentiometers for panning and volume, and a master volume. also the manual is very straightforward, with only 11 pages, which includes a simple reference for knowing which MIDI note triggers which drum sound, which are all digital and PCM based.

this drum machine has an amazing back panel, where each drum voice gets their own output, which makes it very flexible for adding external effects and very creative mixing, which makes up for its lack of other MIDI parameters that would have been useful.

it features some DIP switches for selecting either 3/4 or 4/4 rhythm, and also the MIDI channel; since there are 16 possible MIDI channels, there are 4 DIP switches to make the corresponding number in binary, from 0 to 15. i prefer this mechanical approach for selecting the MIDI channel, instead of software or menu diving approaches.

the power supply is really straightforward, it is 9 volt DC, center negative, just as most effect stompboxes, so i am powering it with an inexpensive truetone 1-spot. i want to create a tutorial about the different power supplies that are available for musical instruments, and all the parameters that we need to put in consideration when using one: voltage, DC/AC, center negative/positive, current, and the diameter of the barrel, there are so many!

i managed to connect to it a simple sequencer i built on Max, using a MOTU micro lite interface, which at first wasn’t working because i recently updated to macOS catalina and i needed the newest drivers, but that is now solved. my next step is updating the repo https://github.com/maquinitas-notes with my summary of the manual for quick reference, and adding the mapping of each drum voice to a tidalcycles package, so it can be controlled from TidalCycles.

Español

hola! my nombre es aarón montoya-moraga, estás en mi blog, que vive en GitHub y Medium.

hoy compartiré mi trabajo con el instrumento KORG MR-16 MIDI RHYTHM SOUND UNIT y otros proyectos de música por computador que estoy haciendo.

siempre estoy investigando sobre instrumentos musicales, en especial máquinas de ritmo, y tengo un projecto a largo plazo llamado maquinitas, que vive en https://github.com/maquinitas, donde estoy escribiendo software y tutoriales para controlar instrumentos hardware a través de lenguajes de música por computador, como supercollider, tidalcycles, pure data, y max. he hecho muchos borradores en el pasado, y ahora estoy mejorando ese trabajo, con el objetivo de publicar código y bibliotecas para contribuir a la comunidad de código abierto y música por computador.

por ahora, me he enfocado en investigar en vez de escribir código, y el repositorio más activo que tengo es https://github.com/maquinitas-manuals, donde estoy contruyendo una gran colección de manuales, enfocada en instrumentos con MIDI.

hoy quería compartir algunos pensamientos sobre la KORG MR-16, la cual adquirí después de ver que la estaba usando aphex twin en algunas canciones.

el panel frontal es muy minimalista, con potenciómetros para paneo y volumen, y un volumen maestro. tambiél manual es muy al grano, con solamente 11 páginas, que incluye una referencia simple para saber las notas MIDI que gatillan cada sonido de percusión, todos siendo digitales y basados en PCM.

esta máquina de ritmos tiene un genial panel trasero, donde cada voz del instrumento tiene su propia salida, lo que hace que este instrumento sea muy flexible y permita añadir efectos externos y realizar mezclas muy creativas, lo que compensa la asuencia de otros parámetros MIDI que podrían haber sido útiles.

también tiene interruptores DIP para seleccionar ritmo 3/4 o 4/4, y también el canal MIDI; como hay 16 canales MIDI posibles, hay 4 interruptores DIP para seleccionar el canal correspondiente en binario, de 0 a 15. prefiero esta manera mecánica de seleccionar el canal MIDI, en vez de con software o con un menú en el instrumento.

la fuente de poder es muy fácil, es 9 volt DC, negativo al centro, al igual que la mayoría de los efectos de guitarra o de piso, así que estoy alimentando este instrumento con una fuente barata: truetone 1-spot. quiero crear un tutorial con todas las diferentes fuentes de poder disponibles para instrumentos musicales, y explicar los parámetros que tenemos que considerar al usarlas: voltaje, DC/AC, negativo/positivo al centro, corriente, y el diámetro del barril, son muchos!

logré conectar el instrumento a un secuenciador simple que construí con Max, usando una interfaz MOTU micro lite, que al principio no estaba funcionando porque acabo de cambiar a macOS catalina y necesitaba los drivers nuevos, pero ya está solucionado esto. mi siguiente paso es actualizar el repositorio https://github.com/maquinitas-notes, con mis notas y resumen del manual para tener una referencia corta del instrumento, y escribir un script para poder controlar este instrumento desde TidalCycles.